Théière en Fonte Japonaise ou Chinoise ?

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Théière en Fonte Japonaise ou Chinoise ?

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Lorsque vous entendez "théière", vous pensez à ? La théière en fonte bien sûr ! Si vous désirez acheter l'un de ces superbes objets, voici un article qui devrait vous aider à faire votre choix, et surtout à faire le bon choix.

Il existe 2 types de théières en fonte :

Bouilloire en fonte

Faite de fonte de fer non émaillée, le Tetsubin japonais est une bouilloire plutôt qu'une théière, et il servira à préparer une eau savoureuse au goût plus doux pour infuser votre thé grâce aux particules de fer de la fonte qui vont se transmettre à l'eau bouillante.  Pour tout savoir sur ces bouilloires exceptionnelles, c'est par ici.

Nous allons plutôt dans cet article vous parler de son dérivé contemporain : la théière en fonte émaillée.

Théière en fonte

Les théières en fonte ont un intérieur émaillé (émail naturel ou laque synthétique). Elles sont l'évolution moderne du tetsubin, apparues sur le marché depuis seulement quelques décennies lors de la popularisation de la théière en fonte depuis le Japon vers le reste du monde.

Munie d’un infuseur en inox intégré et amovible, la théière en fonte est destinée à infuser le thé et non plus à chauffer l'eau. En effet, le laquage, ou émaillage des théières, modifie leur fonction : une théière en fonte émaillée n'est pas faite pour servir de bouilloire, uniquement de théière.  

La théière en fonte émaillée à l'intérieur est LA théière la plus populaire de ces dernières années. Indémodable, élégante, polyvalente, conservant bien la chaleur, les qualités de la théière en fonte ne manquent pas.

Une théière en fonte émaillée, vous l'avez sûrement remarqué, vous pouvez en trouver partout. Magasins de thés bien sûr, mais aussi d'alimentation, de décoration, d'ameublement,... Beaucoup sont très belles : colorées, gravées de motifs japonais emblématiques comme la fleur de cerisier sakura, le point arare, la ficelle itome… et la fourchette de prix est grande, entre 20€ pour les moins chères et plus de 200€ pour les plus chères de grande capacité. Il est tentant de se diriger vers la théière en fonte la moins chère. Pourquoi ne pas commettre cette erreur ? Tout simplement car la qualité de l'émail et de la fonte va en grande partie déterminer le prix de la théière en fonte.

Vous trouverez des théières en fonte émaillée de qualités (et donc de prix) très diverses, de la théière issue d'une production de masse, industrielle, de qualité très médiocre (Chine, Corée, Vietnam), à la théière de haute qualité, fabriquée de manière artisanale, le plus souvent au Japon.

théière en fonte iwachu

Voici quelques explications et précisions sur ces différences de qualité, et donc de prix !

 

Théière japonaise en fonte

La théière emblématique du Japon fabriquée… en Chine

Même si elles sont emblématiques du Japon, les théières japonaises en fonte, qui sont un produit extrêmement demandé de part le monde, sont de nos jours pour beaucoup fabriquées en Chine ou autre pays du continent asiatique (Vietnam, Corée...), plutôt qu'au Japon où l'industrialisation est arrivée à la fin du XIXe siècle mais où le nombre de fonderies est resté assez stable malgré l'augmentation de la demande mondiale. C'est ennuyeux me direz-vous ? Pas forcément. Il existe en Chine des artisans expérimentés qui fabriquent des théières en fonte de belle qualité, en suivant le processus de fabrication ancestral et en utilisant une fonte de fer pure. Mais il s'agit alors pour la grande majorité de théières en fonte brute, non émaillée, le tetsubin japonais. Le problème vient surtout des théières en fonte émaillée fabriquées à grande échelle dans les pays asiatiques autres que le Japon.

Théière en fonte fabriquée au Japon

Au Japon, c'est la préfecture d'Iwate qui est la plus réputée depuis le début de la période Edo (1603 - 1868) pour sa fabrication de théières en fonte. Cette région était anciennement dominée par le clan de samouraïs Nanbu, qui a donné son nom à cet objet en fonte d'exception qu'est la théière en fonte : Nanbu tetsubin (Nanbu kama pour la bouilloire traditionnelle de la cérémonie du thé).

Dans la région, il existe environ quatre-vingt fonderies labélisées "Nanbu Tekki" ( 南部鉄器), produisant des objets en fonte de Nanbu.

Une théière en fonte émaillée fabriquée au Japon sera d'une qualité et aura une durée de vie incomparablement supérieure. Voyons un peu ces différences de plus près. 

Fabrication d'une théière en fonte 

Pour fabriquer une théière japonaise en fonte de qualité, ce n'est pas moins de 64 étapes de fabrication et plusieurs mois de patience. Pour être qualifié et maîtriser le processus de fabrication d'une théière en fonte de qualité, un bon artisan aura besoin d'une quinzaine d'années de pratique minimum. Impressionnant non ?

fabrication artisanale théière en fonte

Production industrielle : Moule en sable  

Les usines de production de masse de théières en fonte utilisent des moules en sable. Ces moules sont peu chers et rapides à produire et peuvent être utilisés plus longtemps. En revanche, le résultat est moins net et raffiné au niveau du motif, car plus le moule est utilisé, plus les formes et les détails s'estompent. Les motifs choisis sont donc souvent assez simples, et votre théière pas chère sera plus ou moins belle selon si elle est issue du début ou de la fin de la production…

Production artisanale : Moule en argile

Les théières en fonte de qualité sont produites à partir de moules faits d'un mélange de sable et d'argile naturelle. 4 moules à fonte sont nécessaires pour fabriquer un tetsubin : un pour la forme extérieure (motif de surface), un pour la forme intérieure (volume du caisson), un pour la forme du bec verseur, et enfin un pour la forme du couvercle avec son pommeau. Chaque moule ne sera utilisé au maximum que 4 ou 5 fois. Les motifs de votre théière en fonte de qualité seront donc plus élégants, plus fins, et d'une grande précision. Il n’est pas rare que les moules soient endommagés lors du démoulage de la théière en fonte et la réparation d'un moule en argile coûte très cher. Ainsi, les formes en argile du célèbre motif Arare particulièrement profond ne sont souvent utilisées qu’une seule fois car les longues pointes de ce motif ne permettent pas l'extraction de la théière sans fracturer le moule. Certains motifs extérieurs de la théières sont gravés à la main, pour un rendu plus vivant et la création d'un vrai objet d'art.

Les bouilloires en fonte de luxe en limaille de fer (Satetsu), sont quant à elles coulées dans des moules très élaborés à usage unique afin de garantir une surface parfaite.

Différentes qualités de fonte

Alliage de fer

Les théières en fonte sont fabriquées à base d'alliage de fer, souvent comprenant 2 à 4,5% de carbone et 1 à 3% de silicium. C'est la composition de cet alliage qui va déterminer les propriétés mécaniques de la fonte, notamment la conservation de la chaleur, la solidité, et la durée de vie. La composition de la fonte utilisée dans la production de masse (appelée fonte grise) est pensée de manière économique. Par conséquent, une théière en fonte bas de gamme conservera moins bien la chaleur et aura une durée de vie beaucoup plus courte qu'une théière en fonte de qualité supérieure. Les théières en fonte japonaises de qualité contiennent une concentration supérieure de graphite qui offre une meilleure conservation de la chaleur et une rigidité nettement supérieure.

Limaille de Fer = Satetsu

Les premiers Tetsubins japonais étaient fabriqués à base de Satetsu : Limaille de Fer (Sand Iron en anglais). Les Tetsubins en Satetsu sont les meilleures bouilloires en fonte du monde. D'une grande densité et de faible teneur en carbone, ces bouilloires, à la surface très brillante lorsqu'elle est polie, sont très peu sujettes à la rouille et bénéficient d'une conservation de la chaleur inégalable. Leur prix est évidemment en rapport avec cette matière première exceptionnelle, comptez entre 4500 et 6000€ pour ces bouilloires uniques...

bouilloire satetsu Iwachu

Email, laque alimentaire, peinture

Attention à l'émail et la peinture utilisés sur les modèles bas de gamme pas chers que vous pouvez trouver partout.

Email et laque :

A l'intérieur d'une théière en fonte bas de gamme, vous trouverez le plus souvent de la laque non certifiée compatible avec un usage alimentaire. Les théières issues de la production de masse sont ainsi majoritairement recouvertes intérieurement de laque synthétique à base de substances fluorées : PVDF: PolyVinyliDene Fluoride ou PTFE : polytétrafluoroétylène. D'autres théières sont recouvertes d'une couche d'émail naturel mais très fine, et en général d'une durée de vie proportionnelle à leur finesse...

Votre théière en fonte émaillée pas chère va ainsi devenir rapidement une théière en fonte non émaillée par endroits, et si la fonte derrière l'émail n'était pas de bonne qualité, vous serez exposé aux substances toxiques contenues dans la fonte. Vous serez également plus exposé à la rouille qui, si elle n'est pas mauvaise pour la santé, va changer le goût de l'eau et donc du thé que vous ferez infuser dans votre théière abimée.

émail intérieur théière en fonte

Peinture 

Dans la peinture utilisée pour décorer des théières en fonte bas de gamme, il n'est pas rare de détecter la présence de plomb. Les fabricants de théières japonaises haut de gamme en revanche (Iwachu, Wazuqu...) utilisent des peintures naturelles testées dans des laboratoires indépendants et dépourvues de plomb et autres substances toxiques.

théière fonte violette iwachu

 

Théière en fonte Iwachu

La manufacture Iwachu existe depuis 1902 et perpétue depuis les techniques de fabrication artisanales ancestrales associées à la technologie de pointe. Elle présente ainsi la particularité d'être la seule à utiliser un système de production intégré, pour pouvoir s’adapter aux exigences de ses clients, en ayant la capacité de changer et d'améliorer ses modèles de moule à la demande.

Iwachu est le premier producteur de théières en fonte du Japon, reconnu au niveau mondial pour ses théières en fonte authentiques, modernes, et d'une qualité irréprochable. Des couleurs vives, des motifs emblématiques, d'autres plus contemporains, les théières Iwachu sont originales tout en ayant réussi à préserver la simplicité de l'esthétisme japonais.

Toutes les théières fabriquées par Iwachu portent le sceau Iwachu et la mention "made in Japan" gravée sur la théière, garantie de leur qualité supérieure.

iwachu marque made in Japan

La quasi totalité du processus de production des théières en fonte Iwachu se fait encore à la main par des artisans, appelés Kamashi. Certains sont certifiés comme étant des "artisans traditionnels" donc reconnus comme de véritables spécialistes en Nanbu Tekki. Le processus de fabrication des théières en fonte Iwachu comporte de nombreuses étapes, entre autres :
  • Préparation du moule et mise en place du moule intérieur de la théière

  • Coulage de 1500ml de fer liquide dans le moule

  • Théière dégagée de son moule

  • Ponçage des bords inégaux 

  • Emaillage de la face interne

  • Peinture de la face externe 

  • Elimination du surplus de couleur et patinage de la peinture avec un chiffon sec

Un contrôle qualité est fait à chaque étape de fabrication de la théière avant un dernier contrôle approfondi avant l'emballage.

     

    Théière en fonte Wazuqu

    C'est la société Kikuchi Hojudo, entreprise fondée en 1604 et gérée actuellement par la 15e génération de la même famille, qui fabrique les théières en fonte de la marque Wazuqu.

    théière en fonte Wazuqu

    "Wa-zuqu" est le nom d'une fonte typique du Japon, également utilisée pendant des décennies (époque Edo) pour fabriquer des ciseaux et des épées. Il s'agit d'une fonte d'une grande pureté

    Les excellentes techniques artisanales conservées, développées et perfectionnées pendant plus de 400 ans ont permis aux théières Wazuqu d'être d'une qualité de haut vol, et en moyenne 25% plus légères par rapport aux autres théières en fonte japonaise. L'émail est cuit à des températures plus élevées que les produits en provenance d'autres régions du Japon, et chaque théière en fonte émaillée est revêtue de 3 couches de cet émail pour des théières d'une longévité exceptionnelle. La peinture utilisée est naturelle, pour des couleurs magnifiques et originales. Au fil du temps, la couleur de la théière peut changer, il s'agit d'un processus naturel. De plus, grâce à une attention particulière portée au bec verseur, il est parfaitement "sans goutte".

    Très concernée par l'écologie, la production de la fonderie Wazuqu ne génère pas de déchets industriels dans 99% des cas. Une théière en fonte Wazuqu, c'est une théière en fonte fabriquée à partir de fonte composée à 70% de matériaux recyclés, tout en étant de qualité identique à celle des produits fabriqués à partir de matières premières neuves. De plus, la fonderie Wazuqu utilise des emballages faits d'un matériau issu de déchets recyclés provenant du traitement de la farine de froment. Ces emballages sont donc compostables.

     

    Théière en fonte danger ?

    Oui et non

    Si le fabricant de la théière en fonte émaillée a choisi une fonte bas de gamme pour une production de masse, et que le processus de fabrication est mal maîtrisé, des substances toxiques peuvent être présentes à l'état résiduel dans la fonte. Il est possible donc d'y retrouver des métaux lourds (nickel, souffre, chrome, manganèse, molybdène) dont le risque pour la santé est mal connu, mais semble réel en cas d'exposition prolongée.

    Les producteurs de théières en fonte émaillée de masse peuvent se permettre d'utiliser de la fonte de qualité médiocre car elle est "cachée" par la couche d'émail. Le problème vient alors de l'émail qui est lui-même de mauvaise qualité ou appliqué en couche très fine, et risque de s'abimer rapidement avec une mise à nue de la fonte et le passage des métaux lourds dans votre eau chaude...

    Les producteurs de qualité, comme les marques japonaises traditionnelles (Iwachu, Wazuqu…), utilisent une fonte de première qualité, exempte de toute substances toxiques (tests en laboratoires indépendants). Leurs théières en fonte sont donc parfaitement sûres pour votre santé. 

    Théière pas chère = Théière toxique ?

    En l'absence de certification des théières en fonte émaillée peu chères qui innondent le marché, on ne peut dire si ces produits sont risqués ou non pour votre santé.

    En revanche, il est certain que la couche d'émail des théières bas de gamme est fine et peu durable, et que votre théière verra rapidement sa fonte mise à nue. Sachant que vous utiliserez votre théière en fonte émaillée pour infuser votre thé,  et que la fonte brute est un matériau légèrement poreux, vous allez vous exposer à la rouille (sans danger) et aux impuretés contenues dans la fonte bas de gamme de votre théière bon marché (danger inconnu à long terme). 

    Choisir une théière en fonte émaillée fabriquée au Japon

    En conclusion, choisir une théière en fonte émaillée made in Japan, c'est la garantie d'avoir :

    • L'expérience ancestrale d'un fabricant de théières artisanales

    • une fonte de la meilleure qualité,

    • un émail durable parfaitement sûr pour la santé et déposé en plusieurs couches ou en couche épaisse à l'intérieur de la théière en fonte,

    • une peinture naturelle et sans risque

    • des motifs élégants, précis et d'une grande finesse

    • une théière en fonte durable qui vous accompagnera de nombreuses années

    En matière de théière en fonte, une chose est sûre : vous en aurez pour votre argent !

    théière en fonte émaillée Iwachu

      1 commentaire

      • NIPPON SHOTEN

        Belles explications détaillées sur les théières en fonte !

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